樺木科

雙子葉植物綱金縷梅亞綱的 1科。落葉喬木或灌木。單葉,互生,葉緣具重鋸齒或單齒,較少具淺裂或全緣;托葉早落?;▎涡?,雌雄同株,風媒;雄花序穗狀,頂生或側生,有多數苞鱗;雄花插生于苞鱗腋內,有花被或無;雄蕊2~20,花藥2室,花粉粒扁球形,具3或4~5孔;雌花序球果狀、穗狀、總狀或頭狀,有多數苞鱗(果時稱果苞),每一苞鱗腋內有2~3朵雌花;雌花無花被,如有花被則與子房貼生;子房2室或不完全2室,花柱2枚,分離,宿存。果苞木質、革質、厚紙質或膜質,扁平、管狀或囊狀,宿存或脫落。果實為堅果或小堅果。種子,子葉扁平或肉質,無胚乳。染色體基數x=8,14。本科是溫帶植物區系中的典型科。6屬約100種,主要分布于北溫帶,僅榿木屬分布至中美洲和南美洲。中國有6屬70余種,各地均有分布,其中虎榛子屬為中國特有屬。

木材為散孔材,呈淡黃白色,紅褐色至褐色,心材與邊材區分不明顯,結構細,刨面具光澤,橫切面管孔小或中,年輪分界稍明顯,縱切面水射線1、2或3列,至多4列,導管分子具梯狀穿孔,管孔線明顯,纖維孔隙大,具少數小的重紋孔。本科植物有較大的經濟價值,尤以樺木屬為重要,如白樺、黑樺、糙皮樺、亮葉樺等不但是北溫帶森林的重要樹種和造林樹種,而且是優質用材林之一。在樹皮和其他組織的異細胞中含大量的丹寧(棓酸、前花青苷和鞣花酸等)。

過去,樺木科被認為屬柔荑花序類,是被子植物中較原始的類群。近年來,通過對該類群花及花序形態學的研究發現,所謂的一朵花,實際上是一個減縮的小聚傘花序;所謂的花序,實際上是由許多小聚傘花序緊縮而成的聚傘狀圓錐花序;花被的減退是適應風媒的結果。因此,許多學者認為,它們不是原始的類群,而是特化的類群。

樺木科與殼斗科、胡桃科和楊梅科有密切的親緣關系。表現在它們的花和花序的類型和結構基本一致,花粉的形態也相似。

樺木族可能發生于白堊紀,第三紀廣泛分布于北半球溫帶與寒帶。中國山東山旺及遼寧撫順均有化石發現?;ǚ刍钤缫娪谕戆讏资?。其后,在歐亞大陸大量發現于第三紀及第四紀時期的地層中。榛族的可靠化石發現于晚始新世,北半球第三紀地層保存有葉、果及花粉的大量化石。

根據花和果的形態結構,本科分為2族6屬。

榛族

雄花具花被雌花無花被,果為堅果或小堅果。本族有4屬:

(1)榛屬,全屬20余種,分布于歐亞大陸和北美洲;中國有7種,產于長江以北各地。灌木或小喬木;常見的種類有榛,種子含油51.6%,是中國北方的油科植物,營養豐富,可食用,其堅果為常見的干果榛子。木材重硬,結構細而均勻,紋理直,耐磨損,用途廣泛,但干燥易裂。

(2)虎榛子屬,本屬2種,中國特產,分布于北方和西南。矮灌木;常見的有虎榛子,為黃土高原的優勢灌木之一,是良好的水土保持樹種。種子含油約10%,可食用和制皂,枝條可編筐,經久耐用。

(3)鵝耳櫪屬,全屬40余種,分布于北溫帶及北亞熱帶。中國約27種15變種,全國各地均有分布。喬木,木材材質堅硬,紋理致密,但易脆裂,可制農具或家具。其中千金榆、短尾鵝耳櫪、雷公鵝耳櫪、鵝耳櫪和云貴鵝耳櫪等是常見種,尤以雷公鵝耳櫪分布最廣。

(4)鐵木屬,全屬7種,分布于亞洲東部、歐洲、北美洲至中美洲;中國有4種,產于華東、華中、西南及陜西、甘肅。其中鐵木在中國北方較常見,喬木或小喬木;木材材質堅硬,淡黃白色,有光澤,可做家具、農具及做建筑用材。

樺木族

雄花無花被,雌花具花被;果為具翅的小堅果。本族有2屬:

(1)榿木屬,全屬40余種,分布于亞洲、非洲、歐洲及北美洲,南至南美洲的秘魯。中國有7種1變種,在東部、北部及東北部較常見,華中、西南、陜西和甘肅南部也有分布。喬木或灌木;樹皮光滑;木材材質輕軟,多孔,紋理直,纖維粗,易腐,為低級材,僅適用于做室內小器具。常見的有尼泊爾榿木和江南榿木。

(2)樺木屬,全屬約60種,主要分布于北溫帶;中國約有30種6變種,全國均有分布。喬木或灌木,樹皮白色、灰色、紅褐色或黑褐色,橫裂、縱裂、薄層狀剝裂或塊狀剝裂;木材材質重硬,結構細而均勻,紋理斜行,富彈性,但耐腐性較差,可用于細工、膠合板、車軸材、運動器具、家具和建筑等;木材含纖維素高,是造紙工業的良好原料,樹皮含鞣質,可用于制革工業,有些可制日用器具。本屬木材蓄積量大,故有重要的經濟價值。常見的有白樺(Betula platyphylla)和糙皮樺(B.utilis)。

參考書目
  1. 中國科學院中國植物志編輯委員會:《中國植物志》,第21卷,科學出版社,北京,1979。